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互联网低价机票战:在线旅游预订格局或生变

来源:第一财经日报 发布日期: 2011-01-07

  乐琰

  “我们光是2010年12月28日当天的机票出票量就已经达到2.6万张(包括特价和非特价的),应该是在线同业中第一的。”尽管刚刚开始宣传在线机票业务,但淘宝网相关负责人朱先生谈及淘宝去年年底进行的低价机票策略已经颇为自豪。

  其实,除了淘宝,网易也已开始进行低价销售机票,百度进入在线旅游市场。这使得携程、艺龙等在线旅游预订商们坐不住了。在线旅游预订市场格局或将发生变革。

  没有最低价,只有更低价

  《第一财经日报》昨日调研获悉,携程、艺龙等在线旅游预订商的运作模式是直接向各大航空公司拿票分销,即携程、艺龙等本身就是各大航空公司的代理商。而淘宝则采取基于网店的形式进行多种渠道售票。

  “第一种最直接的模式是航空公司可以直接在我们的网站上开设网点销售,比如东航已经在淘宝上有了旗舰店;其次,航空公司的其他代理商也可以在我们淘宝开设网店。其实很多线下机票代理商的规模都要比携程大,我们等于是为这些代理商和航空公司提供了一个在线销售的平台。”淘宝网资深公关总监陶然告诉记者。

  在淘宝看来,上述两种模式比之携程、艺龙的代理商模式有更大的低成本优势。因为开设网店省去了呼叫中心人工、发卡营销等成本,比如携程的数千人呼叫中心团队运作成本巨大。其次,尽管很多航空公司比如春秋或其他机票代理商也都有自己的网站,但淘宝具有更大的方便操作性,比如域名的知晓度、客户的习惯使用度等,都会使得更多人愿意上淘宝网预订。记者在采访中了解到,目前淘宝拥有约3亿会员,而作为在线专业旅游预订老大的携程会员数量则为4000万左右,艺龙也保持在数千万。

  除了淘宝,网易也像所有的新进者一样,以零利润的“价格战”方式进入机票市场。据网易机票产品经理朱静波介绍,在网易机票上线当天(2010年12月31日),通过对32个航班价格的逐一比对数据,有72%的网易机票价格平均低于航空公司官网价格14元,87%的机票价格平均低于代理商58元。“网易机票便宜的原理是在中航信的折扣上,让出返点。”网易方面表示,除了商家推出的特价机票,网易机票都能依靠这一点保证低价。

  在线旅游预订格局或生变

  面对淘宝等后来者的追击,携程、艺龙等认为类似“5折再5折”的做法并不能长久,而且就预订专业度、服务和规模来看,携程和艺龙依旧有优势。

  携程方面表示,新的旅游企业在推出新业务的时候,举行一些特价让利的活动,是正常的市场活动,不可能长期持续。淘宝所谓的不用呼叫中心、减少营销等低成本说法其实有些“偷换概念”,因为从整体上来看,大型机票代理、分销网站的机票价格是基本一致的,都要通过中航信体系。所以根据正规做法,不可能当携程只能拿到5折时,淘宝可以拿到2折。

  携程甚至微妙地指出,一些中小代理会利用一些非正规渠道获取较低价格的机票,例如某些C2C网站上就有代理盗用航空公司给商旅大客户的优惠协议,将普通的机票以“大客户价”销售给其他客人,对此媒体也有报道,而此类机票一旦被发现将会被取消。另外,还有些网上的中小代理通过强制捆绑保险销售后再进行让利。携程认为,机票预订领域竞争的根本性因素还是服务。因为航空公司给予机票代理或分销网站的价格基本是一致的,因此只有提供高品质预订服务的企业,才能够在激烈的竞争中生存。普通的中小代理如果只是将销售渠道从线下换到线上,而不在售前、售中、售后等环节提升服务品质,难以获得发展。此外,携程属于B2C的旅行服务商,像一个大超市,整合了各种机票资源,由携程统一提供服务;而淘宝属于C2C的服务商,本质上类似于集市,由不同的中小供应商提供服务,服务水平参差不齐,服务缺乏标准、可靠性差。

  携程方面还指出,在携程预订机票、酒店,或是旅游产品,都是面对同一个交易对象——携程;而淘宝上的卖家则五花八门,通过淘宝预订,客人需要面对成百上千的不同流程。从服务手段上来看,携程支持线上线下等多种手段服务,对于客户来说非常便利。但淘宝的服务手段单一,必须线上预订和支付,而且,一旦客人遇到欺诈、拖延等行为,或是产生纠纷,也很难获得及时有效处理。

  记者在采访中了解到,确实有部分人无法买到淘宝“5折再5折”机票。对此淘宝方面表示,其特价机票的量肯定有所控制,去年12月28日那天的“5折再5折”机票限量是4000张左右,即将推出的立减百元机票控制在1.5万个用户,而本月中上旬将再度出现的“5折再5折”机票也会控制在2000张左右。淘宝对于这些特低价机票的运作方式是,与航空公司一起让利,并由淘宝方贴钱“赔本赚吆喝”,以培养更多未来客户。

  华美首席知识专家赵焕焱指出,虽然携程、艺龙声称目前并不担心竞争,但淘宝具有庞大客户群和消费黏性,特价机票是短期手段,如果其可以长期做到比携程等低20%~30%价格售机票,则一定会从携程、艺龙手中抢走一批年轻且价格敏感的消费人群,而携程等要抓住的则是更加看重服务和品质的商务人群,这会使今后在线旅游的分销格局更加细化。但同时也可能引发新一轮低价战。

  也有业内人士指出,不论目前淘宝、百度与网易如何“吆喝”,重要的是这些互联网大佬以后的拓展方向,毕竟这些企业都拥有极大的客户群,并且具有一定的黏性,如果它们深度布局在线旅游市场,届时给予携程与艺龙等企业的压力将会非常大。