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Google Places漏洞导致多家企业“被关门”

来源:新浪科技 发布日期: 2011-09-06

  导语:美国《纽约时报》网络版今天撰文称,Google Places本地化服务由于采用了“众包”模式来判断企业是否正常营业,导致竞争对手之间恶意竞争,使得原本正常运营的企业被打上了“永久关闭”的标签,从而引发了用户的不满。

  以下为文章概要:

  企业“被关门”

  8月中旬,詹森·鲁尔(Jason Rule)发现了一件蹊跷的事情:他在堪萨斯州海斯市(Hays)的一家咖啡厅“被关门”了。

  这家名叫Coffee Rules Lounge的店在现实世界中仍然生意兴隆,但在谷歌地图中却有好几天被标记为“永久关闭”。“我们就在高速公路旁,我相信很多人路过时都直接跳过了我们。”鲁尔说。

  最近几个月,很多经营状况良好的店面都曾经在谷歌的服务中短暂消失——有的几小时,有的则长达数周。原因是很容易在Google Places中报告一家企业倒闭。

  Google Places是一款相当于黄页的本地化服务,通常会列出一家企业的地址、描述、照片、评价以及在谷歌地图上的位置。但同样还有一项“报告问题”的服务,其中一个选项就是“此地已永久关闭”。如果有足够的用户点击这一选项,该企业的状况就会被标记为“报告关闭”,等到谷歌审核后再标记为“永久关闭”。但谷歌拒绝透露审核方法。

  作为谷歌的竞争对手,必应和雅虎也分别推出了Bing Local和Yahoo Local两款与Google Places竞争的服务,而且同样允许用户报告某家企业已经关闭。但由于流量较低,因此遭遇上述问题的概率也小得多。

  众包理念

  Google Places创立之初就秉承“众包”(crowd-sourcing)的理念,由用户自己更新信息。但与其他开放的系统一样,该产品同样会遭遇滥用的问题。汇报一家企业“关闭”已经成为越来越常见的不正当竞争手段。

  美国市场营销公司Catalyst eMarketing分析师琳达·布奎特(Linda Buquet)说:“今年6月开始出现很多类似的投诉。很多咨询师现在也可能提供类似的建议。”

  虽然目前还无法确定这种情况发生的范围,但的确有不少人开始在谷歌论坛中投诉。而且投诉的企业可能也仅占受害企业的一小部分,因为很多企业或许并不清楚这一情况,也就无法解决问题。

  谷歌回应

  谷歌发言人称,该公司已经意识到这一问题,并且正在努力解决。

  对于遭遇上述问题的企业主或知情用户而言,可以通过点击“信息不实”按钮来修复这一问题。在某些情况下,企业会很快重新恢复到“开张”状态,但也有一些情况无法奏效,或者要等待较长时间才能“重新开张”。更有甚者,在点击“信息不实”而重新开张后,有些企业很快又再次陷入“关闭”状态。

  今年8月中旬,美国搜索咨询师兼博客作者麦克·布鲁门撒(Mike Blumenthal)做了一个实验,他在Google Places上“关闭”了谷歌位于加州山景城的总部,随后,这一区域便显示“报告关闭”。他后来披露了一张截图,并表示,他和他的朋友各点击了一次“此地已永久关闭”按钮就做到了这一点。

  此举似乎也引发了谷歌的关注:自8月中旬以来,当有企业被添加“永久关闭”标签后,企业主便会收到谷歌发来的一封提醒邮件。

  布鲁门撒认为这是一项积极的举动,但还不够充分。他认为,应当在“报告关闭”时就做出反应,因为这个标签已经足以导致企业失去客流。“谷歌不知道企业主对这种事情有多么害怕和不满。一家企业竟然有权决定你在网络世界的‘生死’。”他说。(鼎宏)